Manfred Von Ritchthofen, el Barón rojo


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Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen, militar y aviador alemán, más conocido como el  Barón Rojo, que decir de éste histórico piloto alemán que consiguió derribar ochenta aeroplanos enemigos durante la Primera Guerra Mundial.

Héroe de los alemanes y respetado por sus enemigos durante la Primera Guerra Mundial, un galan del aire que  permitía incluso escapar a sus víctimas malheridas. La unidad a su mando fue responsable del derribo de 88 aviones británicos de un total de 151 que abatió la aviación alemana.

Su avión, un caza triplano Fokker, le permitía una amplia capacidad de maniobras y piruetas.

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Su primer combate ya comenzó con una contundente victoria. Sucedió sobre el cielo de Cambrai, Francia el 17 de septiembre de 1916. Durante estos primeros meses se destacó por su agudeza visual y su innato don para afrontar el peligro. Sus compañeros decían que se transformaba su personalidad cuando cogía los mandos de su avión.

Durante los siguientes 20 meses se destacaría como el mejor as de la aviación alemana durante toda la Primera Guerra Mundial. Llegaría a superar el número de victorias de Oswald Boelcke, que estaba en 40, récord hasta entonces. En su victoria 11 consiguió derribar el biplano del as británico Lanoe Hawker. En enero de 1917 recibió la Cruz Pour le Mérite.

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Se ganó el apodo de Barón Rojo porque en el diseño de sus aviones el color predominante era el  rojo. Llegó a dirigir 58 misiones con total éxito, en las cuales derribó a unos 80 aviones, algo que nadie llegó a superar en ningún bando durante el resto de la guerra. En abril sumó en solitario 20 derribos. Sus hombres insinuaban que su líder tenía un comportamiento suicida sin importar lo más mínimo el peligro, tan sólo su prestigio aéreo.

El 6 de julio de 1917 recibió una bala perdida en el cráneo, que le provocó una terrible herida produciendo graves daños en el cerebro, pero él siguió volando pese a estar claramente incapacitado para soportar alturas. Incluso se comportaba como si fuera inmune a la muerte, no tomando ninguna precaución, violando una y otra vez,  las fundamentales reglas de vuelo que había escrito el mismo en su manual.

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Existen dudas de quien mató a el Barón rojo. Se piensa que el capitán canadiense Roy Brown, consiguió acabar con la vida del casi inmortal piloto alemán. Aunque nuevas investigaciones apuntan a que fue el soldado de infantería australiano William John ” Snowy “, el que disparó desde tierra la bala que acabó con su vida. La bala entró por el lado derecho del pecho y le causó heridas en los pulmones, el hígado, el corazón, la arteria aorta y la vena cava antes de salir, y según la opinión de los forenses, apenas contó con un minuto antes de perder la consciencia y un par de ellos en morir.

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Fue enterrado con todos los honores militares por los mismos británicos, quienes salieron a rendirle tributo. Su ataúd -cubierto de flores como ofrenda,  fue llevado a hombros por seis miembros del escuadrón 209.

En el momento del entierro, soldados australianos presentaron armas y lanzaron tres salvas en su honor. En su lápida, que se encuentra en el mismo lugar donde cayó, se puede leer en su epitafio:”Aquí yace un valiente, un noble adversario y un verdadero hombre de honor. Que descanse en paz”.

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Era costumbre entre los pilotos tener una mascota. En el caso del Barón Rojo, su acompañante era un perro dogo alemán arlequín (gran danés), llamado Moritz, si bien gran número de esas mascotas morían al seguir ciegamente a sus amos, Moritz tuvo suerte y escapó sólo con una oreja cercenada.

Se decía, en esos tiempos, por superstición, que los pilotos que se fotografiaban antes de un vuelo, sufrirían de una terrible mala suerte. La última fotografía del barón rojo se realizó jugando con su perro,  justamente, solo segundos antes de que volara por última vez hacia su fatal destino.

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El Barón Rojo dejó un libro escrito durante su convalecencia en 1917 por el disparo en la cabeza. Lo tituló “El Piloto Rojo, donde comentaba que combatía en la aviación buscando una consecuencia para su vida. Por fin la obtuvo.

Más información en Wikipedia

Página web dedicada al Barón Rojo

Vídeo del Barón Rojo en la época:

9 pensamientos en “Manfred Von Ritchthofen, el Barón rojo

  1. Me es difícil, empezar mi comentario sin mencionar las palabras GLORIA Y HONOR, sin lugar a dudas, manifiesto de la vida y obras de un hombre. para mi un héroe. y aunque no comparto el entusiasmo por las guerras, si la hay, la conducta del Barón Rojo, es y debe ser un ejemplo a seguir. Quiero con mis siguientes palabras, expresar mi orgullo, como venezolano, el hecho de que entre el “Circo Volador” de El Barón, estaba un piloto de mi tierra (EL AS MEYER BALDO) son muchas las emociones que quisiera plasmar en estas lineas, y se me acumulan todas. voy a finalizar con una parte, de una canción de un grupo Español, que lleva el nombre de nuestro héroe Alemán.Me despido antes, dando gracias por la oportunidad de dejar mi comentario en esta columna. “Barón héroe de cuentos amo de las nubes señor del viento, Barón vives un sueño, viviste solitario”. surcando el cielo, Baròn tu triste mision, no apago tu gloria.

  2. Es un hombre extraordinario el cual le dedico toda su vida para defender a su patria, es una pena que haya encontrado la muerte en una forma tan trágica, amado por su país respetado y temido por sus enemigos

  3. Realmente caballero es quien tiene hombría y honor, hombría para superar el miedo y honor para respetar la vida .No fue un héroe fue un HOMBRE

  4. Un as del Aire……en esos tiempos esos eran duelo mano a mano, por algo era merecedor de la cruz de Hierro…..

  5. Esos eran verdaderos combates mano a mano………sin duda un merecedor de la cruz de hierro………..

  6. carlesco tu mismo te contradices dices que los caballeros tienen hombría y honor, hombría para enfrentar sus miedos (el barón rojo enfrento cosas y logro hazañas que a la mayoría de la gente en el mundo hoy en día se hiciera en sus pantalones literalmente hablando) y honor para respetar la vida (era una guerra en una guerra es imposible que la gente no muera el solo era un soldado cumpliendo ordenes pero por sobre todo protegía a su patria aun así el barón valoraba la vida minimizando las bajas y el derramamiento de sangre al punto de dejar a su enemigos maltrechos huir siendo imitado esto por muchos de los que estuvieron a bajo su mando después… Cuando cualquier otro no habría dudado un segundo en liquidar al enemigo el simplemente tuvo piedad y lo dejo vivir). Y te atreves ha decir que no fue un héroe déjame decirte niño un hombre simplemente no hace eso un caballero probablemente,un héroe…….Seguro que si

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