La guerra más corta de la Historia


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La guerra anglo-Zanzíbar se libró entre el Reino Unido y Zanzíbar el 27 de agosto de 1896. Con una duración de sólo 45 minutos, tiene el record de ser el más breve guerra en la historia.

Zanzíbar forma parte de la nación de África oriental de Tanzanía. Se trata de un archipiélago en el Océano Indico de un tamaño de unos 50 kilometros , consta de numerosas islas pequeñas y dos grandes:” Unguja” (la isla principal, a veces a que se refiere oficiosamente como “Zanzibar”), y Pemba . La capital, situada en la isla de Unguja, es la ciudad de Zanzíbar, y su casco antiguo, conocido como Ciudad de la Piedra, es Patrimonio de la Humanidad.

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La guerra se desencadenó después de la muerte del Sultán Hamad bin Thuwaini el 25 de agosto, quien estaba dispuesto a cooperar con la administración colonial británica; su primo Khalid bin Bargash tomó el poder mediante un golpe de estado, Khalid era un anti británico.

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Ante la negativa de los ingleses de no admitir como mandatario a Khalid Bin, desembarcaron algunas compañías de Marines Reales para asistir a los “leales” un ejército de Zanzibar, en total juntaron 900 hombres en 2 batallones comandados por el General Lloyd Mathews, un antiguo teniente de la Marina Real.

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A pesar de los esfuerzos de último minuto del sultán por negociar la paz a través del representante estadounidense en la isla, las naves de la Marina Real abrieron fuego contra el palacio en la mañana del 27 de agosto, después de que expirara el ultimátum británico a las 9 a.m.. Con el palacio derrumbándose sobre él y con numerosas bajas, el sultán tuvo que hacer una retirada precipitada al consulado alemán, donde le fue otorgado asilo. El bombardeo se detuvo a los 45 minutos.

Los británicos exigieron a los alemanes que entregaran al sultán, pero éste escapó al mar el 2 de octubre. Vivió en el exilio en Dar es Salaam hasta que fué capturado por los británicos en 1916 y exiliado a Mombasa, donde murió en 1925.

Más información en Wikipedia y en Zanzibar Unveiled