Una mujer en el espacio


En los primeros años de la carrera espacial, dos hombres trataron de probar una teoría científica muy sencilla, pero culturalmente complicada: “que las mujeres podrían ser innatamente adecuadas para realizar viajes experimentales por el espacio”.

En 1960 la idea de que una mujer viajara al espacio era completamente radical, y con razón. Sobre el terreno el 75% de las mujeres estadounidenses no trabajaba fuera del hogar, y además, tenían completamente prohibido pertenecer a ningún servicio de vuelos militares en conjunto. En el matrimonio, las esposas estaban obligadas a tener permiso del marido para obtener un préstamo del banco, comprar una propiedad, o comprar mercancías del hogar, como un simple refrigerador.

Sigue leyendo

El incordiante picamaderos de Cabo Cañaveral


De ordinario, las personas que visitan por primera vez el centro de actividades espaciales de Cabo Cañaveral, se llevan una inesperada sorpresa. En la pared norte de la plataforma de lanzamiento, existen unos dibujos estarcidos allí de la misma manera que los pilotos dibujaban en sus aviones durante la guerra los aparatos enemigos derribados, éstos en cambio muestran el lanzamiento de numerosos cohetes de los vehículos de lanzamiento Thor.

Y cual es la inesperada sorpresa?

Pues que entre todas esas ilustraciones aparece la de un pajarillo carpintero de cresta roja. Un picamaderos que existe como recuerdo de uno de los más complicados problemas de ingeniería que hayan confundido jamás a los hombres de ciencia dedicados a la conquista del espacio.

 

Sigue leyendo

Un largo experimento de 370 días en la cama


En enero de 1986, en una constante lucha contra los negativos cambios metabólicos que ocurren durante la microgravedad, el Centro de Investigación de Problemas Biomédicos de la agencia Espacial Rusa y de la mano del cosmonauta médico Boris Morukov se realizó un curioso experimento que pudiera ayudar en los problemas que surgen en un largo viaje en condiciones de ingravidez.

Dado que no hay manera de poner en la Tierra un cuerpo en reposo y en gravedad cero, decidió realizar una simple simulación…

Y la más simple simulación era ni más ni menos que 11 camas para 11 hombres previamente seleccionados y cada una de ellas colocadas con seis grados de ángulo de la cabecera. El periodo del estudio serían 370 días con los días y con las noches acostados permanente y obligatoriamente en la cama.

Sigue leyendo

Viaje al fondo del Zocatón


zinkgat.jpg

Se trata de un gigantesco pozo natural repleto de agua dulce, formado por el derrumbamiento del techo de una caberna subterránea en terreno calizo, este Zocatón esta ubicado en el estado de Tamaulipas (Mexico), concretamente en el municipio de Aldamas y esta considerado el más profundo del mundo, su diametro es de 95 metros y su profundidad 319 metros.

822-232sm.jpg zacaton_square.jpg

El robot Deep Phreatic Thermal Explorer, conocido como” Clementina”, forma parte del proyecto de la NASA que se propone la exploración del Satelite Europa perteneciente a Jupiter, decir que este satelite se encuentra con una grán capa de agua externa.

Este robot de unos tres metros de diametro realizó varias inmersiones en el Zocatón, tocando fondo y realizando una navegación sin intervención humana por un intrincado laberinto de cavernas y pasadizos.

depthx_in_test_tank.jpg

La navegación de este robot se pudo realizar gracias a los sensores de última generación, entre los cuales tiene un sostificado sistema de sonar para la navegación que realiza mapas tridimensionales de su entorno almacenandolos en su disco en tiempo real.

860-224sm.jpg

Clementina tomó toda clase de muestra y fotos del Zocatón, encontrando incluso restos de humanos, por lo visto de los antiguos Mayas que realizaban ritos y sacrificios, de ahí que sea un lugar sagrado de Chac el Dios de la lluvia.

depthx-793356.jpg

La profundidad de esta maravilla, a echo de este, un lugar importante para el buceo, el 6 de Abril de 1994 el buzo Jim Bowden y el pionero en buceo de cuevas,  Sheck Exley. Se sumergieron en el Zocatón para alcanzar fondo, Bowden consiguió llegar a los 282 metros, marcando el record mundial de profundidad. La desgracia ocurrió con Exley que falleció a una profundidad de 268 metros.

Video de las profundidades: