Lalibela, viaje al pasado


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Lalibela, antiguamente llamada Roha, fue la capital de la dinastía Zagüe. Recibió su nombre actual del rey Gebra Maskal Lalibela (1172-1212), canonizado por la Iglesia etíope, que quiso construir en la ciudad una nueva Jerusalén en respuesta a la conquista de TierraSanta por los musulmanes; muchos de sus edificios históricos tomaron su nombre de edificios en aquella ciudad. Según la Agencia Central de Estadística de Etiopía, su población en 2007 era de 14.668, 7.049 hombres y 7.619 mujeres

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La colina del Pedestal y los 37 espíritus


Situado cerca del complejo arqueológico y cultural de Bagan en Myanmar se encuentra el monte Popa. El nombre deriva del Pali, que significa flor. También conocida como la montaña del Olympus, millones de flores hacen honor a su nombre tapizando en su totalidad esta maravilla históricamente ardiente.

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Al suroeste del monte Popa se encuentra Kalat Taung, (la colina del Pedestal), un enorme precipício de 737 metros de alto que ejerce de tapón volcánico al Popa. Un lugar especial para anclar un monasterio budista cuyos 777 peldaños creados por un ermitaño birmano llamado Ya-thay-Gyi Khandi U, hacen llegar a la cima esta cúspide vertical.

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Paracutín, sobreviviendo a la lava.


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En febrero de 1943, una violenta e inesperada erupción en el estado mexicano de Michoacán se llevó por delante las casas de varias poblaciones y dejó como único superviviente a la iglesia de San Juan Parangaricutiro. Aislada en un mar de destrucción, la torre de la vieja iglesia resistió los embates de la lava y quedó como único testigo del brutal fenómeno.

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Terrazas de arroz en Banaue


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Las terrazas de arroz de Banaue tienen 2000 años de antigüedad, fueron talladas en las montañas de Ifugao, en Filipinas, por Batad antepasados de los indígenas. Estan consideradas como la “Octava Maravilla del Mundo”.

Se dice que las terrazas fueron construidas con un mínimo de equipo, en gran medida a mano. Las terrazas se encuentran a unos 1500 metros sobre el nivel del mar y cubre 10360 kilómetros cuadrados de la ladera de la montaña. Son alimentados por un antiguo sistema de riego de las selvas tropicales por encima de las terrazas.

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En los interminables tramos de escaleras ascendentes, los Ifugao siguen cosechando el arroz al modo de sus antepasados. Mediante un sistema de regadío a base de tuberías de bambú, los riachuelos discurren canalizados a través de las terrazas milenarias.

Los arrozales son además filtros naturales que proveen de agua potable a los habitantes de los valles. Es un sistema natural en el que sociedad, cultura, agricultura, clima y naturaleza conviven e interactúan armoniosamente.

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Algunos nativos de Banaue han dejado el cultivo porque les resulta más fácil vivir del turismo. Sacan pequeños beneficios del ecoturismo, prestando sus viviendas para alojamiento, dejándose sacar fotos por algo de dinero o ejerciendo como guías turísticos los que conocen bien la zona.

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Más información en Wikipedia

Fotos del pueblo y sus gentes en Batch 2006

Más fotos de las terrazas de  Banaue en Scott West y en Pbase